椎間板ヘルニアとはなにか?基礎知識編

椎間板ヘルニアとはどのような病気なのか、痛み・治療法・予防法などを交えて解説しています。

腰や足の痛み・しびれの原因となる椎間板ヘルニアとは?

腰痛の原因でもっとも多く見られる「椎間板ヘルニア」。この椎間板ヘルニアとはどのような病気なのか、ご存知でしょうか?

このカテゴリでは、ヘルニアの種類・痛みの違い・治療法・予防法といった、ヘルニアに関する基礎知識をまとめてご紹介しています。適切に症状を治療・予防するには、正しい知識を身につけておくことが大事。ぜひ、目を通しておいてください。

ヘルニアの種類

椎間板ヘルニアとひと口にいっても、発生する部位によって種類は異なります。ここでは、椎間板ヘルニアとしてよく知られる頸椎・腰椎ヘルニアのほかに、胸椎ヘルニア・横隔膜ヘルニア・食道裂孔ヘルニア・鼠径ヘルニア・脳ヘルニアについて解説。それぞれの原因と症状、治療法についてチェックしておいてください。

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ヘルニアの重症度による痛みの違い

椎間板ヘルニアの主な症状である、痛み。ここでは、そんなヘルニアの痛みを軽度・中等度・重度に分けてご紹介しています。ヘルニアの痛みには個人差が見られるほか、重症度ごとに痛みの感じ方・現れ方が異なるのが特徴。症状の悪化を防ぐためには、早期発見・早期治療が重要となるため、痛みによるサインを見逃さないようにしましょう。

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ヘルニアの手術以外の保存療法

椎間板ヘルニアの治療といえば「手術」と思われがちですが、第一に選択されるのは「保存療法」。これは手術せずに治療を行うもので、鎮痛剤などによる薬物療法・神経ブロック注射・理学療法(リハビリ)・温熱療法などが挙げられます。保存療法で効果が出れば手術は必要ありませんが、それでも改善しない場合や原因を根本的に解消したい場合は、手術方法がベストの選択となります。

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ヘルニアに有効なストレッチ方法

椎間板ヘルニアの症状を緩和するには、こまめなストレッチが効果的です。ここでは、毎日の生活の中で続けられる簡単なストレッチをご紹介しています。ただし、ストレッチは正しい方法で行うのはもちろん、体を痛めないための準備や心がけも重要です。ムリをすると逆効果となる恐れもあるため、きちんとした知識を身につけておいてください。

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椎間板ヘルニア(腰椎)とぎっくり腰の違いとは?

腰の痛みという点では、ぎっくり腰と椎間板ヘルニア(腰椎)の症状は似ています。しかし、ぎっくり腰は自然に治る一方、腰椎椎間板ヘルニアを放置した場合、下半身のマヒや運動機能障害といった、非常に深刻な症状へ発展することもあります。そのため、腰椎椎間板ヘルニアとぎっくり腰の違いを正しく把握しておきましょう。

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頸椎(頸椎)椎間板ヘルニアは頭痛を引き起こす?

頸椎(頚椎)椎間板ヘルニアは、首の痛みや手先のしびれといった症状の他にも、頭痛を引き起こす場合があります。単なる偏頭痛だと思って頭痛を放置しておくと、万が一に頸椎椎間板ヘルニアが原因であった場合、さらに深刻な症状へ発展してしまいかねません。頸椎椎間板ヘルニアと頭痛の関係について把握しておきましょう。

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ヘルニアとストレスの関係

腰痛には、椎間板ヘルニアや腰部脊柱管狭窄症のように検査で原因を特定できる特異的腰痛と、ストレスや生活習慣などによって発症する、検査では原因特定が難しい非特異的腰痛があります。実は、腰痛患者の多くはストレスなどが原因の非特異的腰痛であり、腰痛とストレス、ヘルニアの関係について知っておくことは重要です。

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ヘルニアの原因

腰椎椎間板ヘルニアや頸椎椎間板ヘルニアといった椎間板ヘルニアには、老化による筋力低下や、背骨に負担をかける仕事、日常的な姿勢の悪さといった原因の他にも、喫煙やストレス、遺伝など様々な要素が原因として考えられます。椎間板ヘルニアの発症や再発を予防するために、椎間板ヘルニアの原因を把握しておきましょう。

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ヘルニアの診察・検査

椎間板ヘルニアの治療や再発予防を適切に行うには、症状の程度や原因などを調べるための、充分な検査が不可欠です。整形外科で行われる椎間板ヘルニアの検査には、専門医が診察時に直接行うものから、CTやMRIなどの医療機器を利用した精密検査まであり、医師の技量や検査機器の充実度は病院選びの重要なポイントです。

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ヘルニア手術の施術法別
名医ファイル

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